¿Qué es la congelación IQF?

La congelación IQF, también denominada Congelación Rápida Individualizada, es un proceso de refrigeración criogénica utilizado en la industria alimentaria.
Air Liquide explica el principio y funcionamiento de la congelación IQF.

Lectura : 4min

Criogenia alimentaria

¿Cómo funciona la congelación IQF?

Las tecnologías de congelación IQF funcionan con dos tipos de gases: el nitrógeno líquido y el dióxido de carbono (en forma de hielo o nieve carbónica). Estos gases deben ser de calidad alimentaria* para utilizarse en la industria agroalimentaria. 

congelador criogénico tunel aligal

¿Cuáles son los modos de congelación rápida IQF?

Los equipos criogénicos IQF pueden funcionar de dos formas: en continuo y por lotes.

  • La congelación criogénica en continuo consiste en hacer avanzar los alimentos en continuo durante su tratamiento, sin intervención humana.
  • La congelación criogénica en lotes, por el contrario, los productos deben cargarse y descargarse manualmente de carros  entre cada producción.

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¿A qué alimentos se adapta la congelación rápida individual?

Las tecnologías de congelaciónn rápida iqf permiten a las industrias adaptarse a las nuevas necesidades de los consumidores. En efecto, se trata de una solución para crear recetas especiales o porciones individuales. 

Para los alimentos con recubrimiento

Con el objetivo de recubrir un alimento, las tecnologías iqf lo ultracongelan antes de cubrirlo con salsa.

Para los alimentos más pequeños 

Para congelar alimentos pequeños, a menudo frágiles, como la fruta y la verdura, la solución iqf es óptima. En efecto, las máquinas de congelación  rápida iqf permiten congelar a baja temperatura. De esta forma, incluso los alimentos más pequeños se congelan de forma individual: no se adhieren entre ellos.

Para los productos elaborados 

Los equipos de congelación individual iqf permiten una congelación del alimento a baja temperatura, para integrarlo después en la fabricación de otra receta. Aquí podemos citar el ejemplo de la fruta antes de introducirla en un yogur.

Aumentar la capacidad de producción 

Las máquinas de la gama iqf pueden ser utilizadas por industrias que emplean el frío mecánico. De esta forma, el proceso mecánico será más rápido, y así, podrá tratarse una mayor cantidad. 

Refrigerar productos líquidos o semilíquidos 

Numerosas empresas congelan  productos líquidos o semilíquidos para añadirlos a los preparados como, por ejemplo, salsas, cocciones, añadidos.

Congelación superficial de los alimentos 

El proceso de congelación superficial permite refrigerar la superficie de un alimento con el objetivo de refrigerarlo mejor, o bien de conservar su calidad visual en un corte (ejemplo: carne, jamón).

 

*Calidad alimentaria: en criogenia, un gas de calidad alimentaria debe respetar unas normas estrictas para que se pueda utilizar en la industria alimentaria. En las instalaciones de Air Liquide, los gases alimentarios (nitrógeno líquido y dióxido de carbono) cuentan con certificaciones de seguridad alimentaria. 

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