soldadura MIG y MAG

El proceso de soldadura MIG / MAG (GMAW)

Air Liquide le explica cuál es el proceso GMAW (proceso MIG/MAG) y cuáles son sus ventajas e inconvenientes.

El proceso MIG (Metal inert Gas) o MAG (Metal Active Gas) es un proceso de soldadura manual, automática o robótica bajo gas de protección (inerte u oxidante). 

Esquema del principio de la soldadura de tipo MIG MAG

¿Cómo funciona la soldadura GMAW?

Un generador proporciona una potencia eléctrica que crea un arco eléctrico entre el hilo-electrodo (metal de aporte) y la pieza que se va a soldar, provocando un calor intenso. Esto permite la fusión de las piezas metálicas que se van a unir y del metal de aporte. Por tanto, el hilo se aporta  de forma continua a medida que las gotas de metal fundido formadas en un extremo se proyectan al baño de fusión. El gas de protección (protección gaseosa) permite proteger el baño del aire ambiente y contribuye a garantizar la estabilidad del arco. Se requieren las mezclas gaseosas adecuadas en función de los materiales  y los resultados buscados. 

La soldadura MIG o MAG emplea las mismas fuentes de corriente: la diferencia entre la soldadura MIG y la MAG reside en el tipo de gas utilizado, que vendrá marcado por el  tipo de aleación metálica a soldar 

En el caso de los materiales sensibles como el aluminio, únicamente el argón puro o las mezclas de argón y helio son metalúrgicamente compatibles, hablamos entonces de MIG (Metal Inert gas).

En el caso de los aceros al carbono e  aceros inoxidables, es necesario estabilizar el arco eléctrico mediante la presencia limitada de óxidos en la superficie del baño. Estos se crean añadiendo al gas de protección una cantidad optimizada de oxidantes (CO2 u O2 en el argón); hablamos entonces de MAG (Metal Active Gas).

Los modos de transferencia del proceso MIG/MAG

Existen varios modos de transferencia de metal en MIG/MAG para describir la forma en que las gotas se transfieren del extremo del hilo al baño de fusión, que dependen entre otros del nivel de energía eléctrica suministrada por el generador.

Cortocircuito: si hay poca energía, la extremidad del hilo entra en contacto con el baño para transferir la gota, iniciando así el arco eléctrico. 

Globular: modo de transferencia transitorio en el que la transferencia de la gota es errática, a veces por cortocircuito, a veces por vuelo libre en ocasiones fuera  del baño de fusión (proyecciones). Este modo utiliza niveles de energía intermedios y provoca a menudo numerosas proyecciones. 

Pulverización axial: en el tramo energético más alto, un racimo de gotas sale proyectado por la fuerza electromagnética directamente al baño. 

Transferencia pulsada: los picos de corriente están controlados por el generador para obtener fuerza electromagnética suficiente para que caiga una única gota en el baño por pico de pulsación de corriente. 

¿Cuáles son las ventajas de la soldadura MIG/MAG?

La soldadura MIG/MAG presenta numerosas ventajas.

Para empezar, la flexibilidad: una máquina de soldadura MIG/MAG puede soldar la mayoría de los metales (aceros, aceros inoxidables, aluminio y aleaciones, cobre y aleaciones, bases de níquel, etc.).

La soldadura MIG / MAG se valora por su productividad: el metal de aporte actúa también como electrodo y, por tanto, funde de forma continua. La elección del diámetro del hilo permite realizar soldaduras con espesores variados (de finos a gruesos).

¿Cuáles son los inconvenientes del proceso MIG/MAG?

El proceso MIG/MAG puede parecer de uso sencillo; sin embargo, requiere una buena formación y un control de los parámetros. Este proceso es sensible a las corrientes de aire y requiere por tanto que se tomen precauciones concretas al trabajar en el exterior. 

Un correcto ajuste de los parámetros de soldadura, vinculado a la combinación adaptada entre el metal de aporte y el gas, permite limitar drásticamente las proyecciones. No obstante, el proceso conlleva siempre un riesgo de proyección, en concreto en las fases de arranque del arco eléctrico. 

¿Conoce la diferencia entre los procesos TIG, MIG y MAG? 
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