Soldadura

Proceso de soldadura blanda o fuerte

En este artículo proporcionamos una descripción del proceso de soldadura blanda o fuerte, así como sus diferencias y ventajas con la soldadura normal.

Diferencia entre soldadura normal y soldadura blanda o fuerte

Ciertos montajes no requieren soldadura para obtener un rendimiento mecánico: por ejemplo, ciertos tubos pueden montarse gracias a juntas creadas únicamente mediante la fusión del metal de aporte.

Al contrario que con la soldadura normal, para realizar una soldadura blanda/fuerte no fundimos las piezas, sino el metal de aporte. La aplicación de energía es un componente clave, ya que debe permitir por tanto alcanzar una temperatura superior a la que se funde el metal de aporte, pero un punto de fusión inferior a la de las piezas que se van a montar. 

A diferencia de la soldadura normal, en la soldadura blanda/fuerte no existe continuidad química: el metal de aporte fundido, de naturaleza diferente a la de las piezas, es el que efectúa el montaje. 

Las aleaciones de soldadura blanda/fuerte pueden ser aleaciones de cobre, estaño,  zinc o plata, por ejemplo, y se presentan por lo general en forma de varilla.

Funcionamiento del proceso de soldadura blanda/fuerte

Existen varios tipos de procesos relacionados con la soldadura blanda/fuerte: la soldadura blanda y la soldadura fuerte.

Soldadura blanda

Las temperaturas de fusión del metal de aporte para realizar una soldadura blanda son inferiores a 450 °C.

Soldadura fuerte (brazing)

La soldadura fuerte, también denominada soldadura dura, implica altas temperaturas de trabajo superiores a los 450 °C. La soldadura fuerte incluye la soldadura con broncesoldadora (soldadura con llama realizada a menudo gracias a un soplete).

Se suele aplicar para unir piezas de acero al carbono, acero inoxidable o bronce, piezas hechas de aleaciones de níquel, piezas de fundición, hierro, titanio, o aceros para herramientas, aluminio, latón, y piezas de cobre.

Por ejemplo, para una soldadura en una aleación de plata-cobre, las temperaturas de fusión empleadas para montar las piezas, que se deben aplicar, se sitúan de media entre los 600 °C y 900 °C. Las soldaduras fuertes de latón o cobre se realizan a una temperatura de fusión que oscila entre los 700 °C y los 1.180 °C.

Metal de aporte y preparación

Un punto importante a tener en cuenta es la necesidad de trabajar el estado de la superficie de las piezas antes de la soldadura blanda/fuerte. Para ello, hay que actuar respecto a tres propiedades físico-químicas: la capilaridad, la mojabilidad y la difusión. 

La capilaridad

La capilaridad debe definirse bien para que el metal de aporte crezca entre dos superficies que se quieren unir y que la soldadura blanda/fuerte se realice correctamente. Para ello, debe calcularse el hueco que debe llenarse con el material de aporte y colocar los tubos de forma que respeten este espacio que contienen, para que la unión con el metal de aporte sea perfecta.

La mojabilidad

Hablamos de mojabilidad cuando el metal de aporte fusionado se extiende sobre un material sólido, es decir, las piezas que se van a unir. Existen dos tipos de humectación: la humectación total y la humectación parcial. 

La difusión

Hablamos de difusión cuando existe migración metálica, por lo general del metal de aporte hacia las piezas. 

 

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