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Extracción de principios activos vegetales

El objetivo de los procesos de extracción vegetal es obtener los principios o las sustancias activas (como la vitamina C) que contiene la planta de forma natural.

¿Cómo extraer el principio activo de las plantas?

Para la extracción se pueden seguir diferentes métodos. Algunas técnicas utilizan gases industriales, como la extracción de las moléculas activas de las plantas con CO₂ supercrítico o mediante crioseparación con el criotriturado con nitrógeno.

Principio y ventajas de la extracción con CO₂ supercrítico

En condiciones de alta presión y temperaturas superiores a su punto crítico, el CO₂ se comporta como un disolvente de extracción orgánica. Por este motivo, el CO₂ supercrítico permite extraer las moléculas activas de las plantas, y más importante, sin alterar sus componentes.

La principal ventaja de la extracción vegetal es la obtención de gamas de extractos 100 % naturales y de gran calidad, aromas 100 % concentrados, conformes al producto original y sin rastro de disolventes. Como este tipo de extracción se realiza a baja temperatura, todas las sustancias se conservan íntegramente, incluyendo las más delicadas. La extracción con CO₂ supercrítico se considera un proceso compatible con el certificado BIO, y amigo del medio ambiente.

Gracias a esta técnica, se amplía el período de conservación, puesto que la extracción vegetal se lleva a cabo a baja temperatura y en una atmósfera libre de oxígeno. Estos dos factores impiden que los aceites vegetales extraídos de la planta o del producto se degraden u oxiden. El resultado es un extracto vegetal que conserva por completo los beneficios naturales de la planta original.

Principio y ventajas de la separación de moléculas activas mediante criogenia

El proceso de criocristalización consiste en solidificar muy rápidamente los extractos vegetales de las plantas. Los polvos que se obtienen, en microesferas o perlas, son finos, homogéneos y perfectos para envasar en cápsulas o para ser incorporados a productos cosméticos. Este proceso se adapta especialmente a los productos ricos en materias vegetales grasas de alto punto de fusión (HMP, high melting point).

Durante el proceso de criotriturado, la planta, previamente sometida a una fase de secado, se pulveriza y tritura criogénicamente con nitrógeno líquido, a una temperatura controlada de -196 ºC. El enfriamiento rápido y extremo garantiza la conservación de las enzimas, vitaminas y sustancias activas de las plantas sin alterarlas.

Usar gases criogénicos en los procesos de triturado y pulverización permite producir sustancias estables y de gran calidad y conservar todas las propiedades del producto bruto tal como se encuentran en la naturaleza.

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