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Las nuevas proteínas de insectos para un sistema alimentario sostenible

La cría de insectos, ya sea para la alimentación animal o humana constituye una oportunidad real, tanto en términos de agricultura sostenible como de soberanía alimentaria.

La entomocultura, un gran activo para el desarrollo sostenible

Según la OMS, con el crecimiento de la población mundial, la demanda de alimentos aumentará un 50 % antes de 2050, lo que automáticamente conducirá a una creciente necesidad de terrenos agrícolas y agua para regarlos. El consumo de carne tradicional representa, según la FAO, el 18 % de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. Dada la presión cada vez mayor sobre nuestros recursos naturales, surge la cuestión de una producción sostenible de proteínas para alimentar al planeta.

Desde el punto de vista ambiental, los insectos son un método excelente para reducir nuestra huella de carbono. Cada kilo producido necesita cinco veces menos agua y emite cinco veces menos gases de efecto invernadero en comparación con la carne de vacuno. La mosca soldado negra (Hermetia illucens), por ejemplo, es particularmente interesante por su capacidad para crecer en una gran diversidad de sustratos en descomposición y su corto ciclo de desarrollo (cuatro semanas).

Una fuente alternativa de proteína

El uso de insectos como fuente alternativa de proteína no es nuevo y los insectos se consumen de manera habitual en muchas regiones del mundo. La aceptación de esta proteína alternativa en Europa como alimento humano es todavía emergente y su percepción no es buena. Por lo tanto, las principales empresas del sector siguen apostando por el mercado de la alimentación animal. Este sector representa entre 30 y 50M€ en todo el mundo.
En 2017, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria  (EFSA) autorizó la proteína animal transformada en la acuicultura para sustituir la harina de pez y, después para las mascotas, la alimentación de las aves de corral y los cerdos 
Los insectos son ricos en proteínas de alta calidad, ácidos grasos y aminoácidos esenciales. Por tanto, son una excelente alternativa a las proteínas animales usadas especialmente en la alimentación de peces y animales domésticos.

Insectos en nuestro plato

Hasta 2018, la EFSA no autorizó los insectos enteros y las preparaciones a base de insectos en la alimentación humana a través de la normativa sobre “Nuevos alimentos” (Novel foods). En 2022 se autorizan tres insectos, el gusano de la harina (Tenebrio molitor), la langosta migratoria y, más recientemente, el grillo doméstico. 
La autorización acordada para el uso de insectos secos enteros como alimento o como ingrediente en polvo acelerará significativamente la demanda de proteína de insectos en los próximos años. 

En el mercado ya existen algunos grupos industriales líderes del sector en Europa, empresas de nutrición animal especializadas en procesos de cría en granjas verticales y en la transformación de insectos que siguen un proceso de economía circular.

Las soluciones de Air Liquide para la entomocultura

Comprometida con la industria agroalimentaria, Air Liquide ofrece soluciones que optimizan los procesos de fabricación, ya sea para elaborar harinas o productos derivados de insectos (proteínas hidrolizadas, aceites y grasas animales fundidas):

  • Apoyo para las unidades de producción con métodos de cría de alto rendimiento a gran escala,
  • Refrigeración rápida para optimizar la inversión y el rendimiento,
  • Control de temperatura durante el triturado,
  • Congelación criogénica de productos semiacabados o acabados o frío mixto para la optimización de las cadenas de producción,
  • Atomización por criocristalización para grasas en forma de perlas, fáciles de dosificar,
  • Inertización para mejorar la calidad del producto, en particular para evitar la oxidación de las grasas,
  • Envasado en atmósfera protectora para prolongar la vida útil,
  • Solución de tratamiento de aguas con oxígeno o dióxido de carbono que permite reducir las inversiones en plantas de tratamiento de aguas residuales.

Air Liquide transforma sus ideas en productos en su centro de investigación, el Campus Innovation Paris.

Gracias a una estrategia de innovación abierta y a plataformas técnicas dotadas de equipos de última generación, nuestros investigadores combinan los conocimientos científicos y la capacidad de desarrollar soluciones para acelerar la comercialización de ofertas innovadoras en beneficio de nuestros clientes.
Si desea más información o tiene un proyecto en mente, no dude en ponerse en contacto con nuestros expertos.

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