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Extracción de aromas naturales vegetales con CO₂ supercrítico

Aunque no tienen ningún valor nutricional, los aromas son sustancias esenciales para la aceptación y el éxito de un producto alimenticio, cosmético o un perfume.

Conservar todas las propiedades

La extracción de aceites esenciales contenidos en las plantas es un paso crítico para preservar adecuadamente todas las propiedades deseadas y para, en particular, obtener el rendimiento aromático esperado.
Entre los posibles métodos o técnicas de extracción, la aplicación de dióxido de carbono supercrítico permite, evidentemente, preservar los principios activos y las características de las sustancias. Pero también se posiciona como una opción más limpia y selectiva frente a los procesos convencionales.

¿Por qué usar CO₂ supercrítico para extraer aromas naturales?

La tecnología utilizada para la extracción se basa en el uso de un fluido supercrítico, el CO₂, un gas inofensivo, no tóxico, biocompatible y con una gran capacidad de disolución de sustancias de alto valor añadido.

En estado supercrítico, el CO₂ presenta la viscosidad de un gas y la densidad de un líquido, lo que le confiere las propiedades de un disolvente orgánico y le permite extraer los activos lipofílicos (ácidos grasos y esteroles). 
Su principal ventaja reside en la facilidad de separar sustancias
Esta técnica de separación de un extracto con CO₂ supercrítico se aplica en condiciones de presión y temperatura específicas. Por lo tanto, es especialmente adecuada para las plantas aromáticas porque conserva la moléculas aromáticas específicas y las propiedades organolépticas de las sustancias naturales.

Ventajas del CO₂ supercrítico en la extracción de aceites esenciales

En materia de eficacia y en comparación con otras técnicas como la destilación con otros disolventes químicos, el proceso de extracción supercrítica con CO₂ preserva las moléculas activas, incluso las más frágiles, sin dañarlas ni alterarlas. Otras ventajas del proceso con CO₂ supercrítico:

  • Extracción de los aromas preservando la constitución bioquímica similar a la esencia original de las plantas.
  • Transformación en ingredientes de fácil manipulación: aceites esenciales, concretos, absolutos, resinoides, granulados.
  • Cumplimiento de normativas y estándares para productos orgánicos y naturales.
  • Sin residuos que tratar.

¿Cómo apoya Air Liquide al sector de los aromas y fragancias?

Numerosas soluciones de Air Liquide que utilizan fluidos criogénicos, supercríticos o atmósferas controladas proporcionan una valiosa ayuda en las distintas etapas de producción del sector. Desde el pretratamiento de la biomasa, pasando por la extracción de las sustancias aromáticas, hasta la formulación de los aromas y su incorporación en ingredientes listos para usar, nuestros gases industriales intervienen en las diferentes etapas del proceso de producción

  • Congelación de materias primas
  • Control de temperatura durante el triturado y el criotriturado
  • Inertización ATEX
  • Inertización de tanques de materias primas
  • Inertización de pequeños recipientes (frascos, latas, barriles, etc.)
  • Desoxigenación de aceites
  • Enfriamiento rápido 
  • Encapsulación, granulación, esferonización con nitrógeno líquido.
  • Criocondensación de COV 
  • Tratamiento de cal del agua de proceso
  • Tratamiento de efluentes

¿Quiere saber más sobre las soluciones de Air Liquide para el sector de los aromas y fragancias? No dude en contactar con nuestro equipo de expertos, podrán asesorarle sobre soluciones para el uso de gases o desarrollar con usted una nueva tecnología.

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