Riesgos y buenas prácticas para los gases en el laboratorio

Trabajar con gases puede entrañar riesgos a varios niveles que, no obstante, se pueden minimizar siguiendo ciertas normas básicas.

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La seguridad es un valor fundamental de la cultura de Air Liquide. El Grupo se compromete a reducir eficazmente la exposición de sus clientes, subcontratistas y proveedores a los riesgos laborales e industriales en cualquier circunstancia con la realización de estudios  con el fin de informar mejor sobre esos riesgos y buenas prácticas. Se requieren conocimientos básicos de:

  1. Las características de los gases que utiliza;
  2. Las reglas que rigen el acceso y el espacio de almacenamiento de botellas y/o recipientes criogénicos;
  3. La manipulación de botellas de gas o de líquidos criogénicos;
  4. El uso de equipos de aplicación de gas: descompresores, centrales.

Trabaja como responsable de laboratorio, técnico de laboratorio de investigación y análisis (público o privado), etc. Utiliza:

  • Gases puros para abastecer sus instrumentos científicos, tales como cromatógrafos y espectrómetros en su red de laboratorios o en centros de análisis;
  • Mezclas de gases para crear una atmósfera específica para sus incubadoras de cultivos celulares, pruebas, ensayos y actividades de investigación biológica;
  • Nitrógeno líquido para sus crioconservadores y otros recipientes criogénicos para sus nuevos experimentos, pruebas o conservación de muestras biológicas.

¿Necesita asesoramiento sobre los riesgos y las buenas prácticas de los gases de laboratorio?

Descubra los 4 tipos de riesgo a tener en cuenta antes de manipular gases en el laboratorio.

En el area de los gases,, existen 4 tipos de riesgos principales que deben tenerse en cuenta:

  1. Familia y tipo de gas; 
  2. Almacenamiento físico de los gases; 
  3. Manipulación y tratamiento de gases comprimidos o criogénicos;
  4. Utilización de material de uso de los gases.

Riesgos asociados a la familia y la naturaleza de los gases

Riesgos relacionados con los gases comprimidos (en botellas y bloques):

  • Gases inertes: son incoloros e inodoros y pueden desplazar al oxígeno de forma invisible, provocando una anoxia grave o incluso mortal.
    Ventilar.
    Medir la concentración de oxígeno en la atmósfera (debe ser siempre superior al 19,5 %).
  • Gases inflamables: son potencialmente inflamables si se mezclan con el aire, a determinadas temperaturas y presiones atmosféricas, en función de su rango de inflamabilidad.
    Ventilar.
    → Evitar toda fuente de ignición: cigarrillos, llamas, teléfonos, etc.
  • Gases comburentes: sostienen la combustión. Pueden reaccionar con especial rapidez y virulencia.
    → No fumar.
    → Evitar el contacto de grasa, aceite u otras sustancias combustibles con el oxígeno
  • Gases tóxicos: pueden causar graves problemas de salud si se utilizan incorrectamente.
  • Gases corrosivos: atacan los materiales o los tejidos humanos si entran en contacto con la humedad.

Para estas 2 últimas familias de gases:
→ Confiar la instalación a especialistas.
Se recomienda un sistema de acreditación para la manipulación de estos gases.
→ Obligación de instalar equipos de detección y emergencia.

    Los consejos para todos los gases incluyen: 

    1. Leer la ficha de datos de seguridad (FDS);
    2. Lea la etiqueta de la botella.

    Riesgos relacionados con los gases criogénicos (en recipientes criogénicos o crioconservadores):

    • Riesgo de anoxia: al evaporarse el nitrógeno líquido, disminuye la concentración de oxígeno. Si el resultado es inferior al 19,5 % de oxígeno, la atmósfera se considera peligrosa.
      Ventilar.
      Medir la concentración de oxígeno en la atmósfera (siempre superior al 19,5 %).
    • Riesgo de quemaduras criogénicas: el nitrógeno líquido se encuentra a una temperatura de -196 °C; cualquier contacto con la piel puede provocar quemaduras.
      → Utilizar siempre guantes y gafas de protección cuando manipule el nitrógeno líquido.
      → Llevar ropa y calzado que cubran la piel.
    • Riesgo de expansión: al transformarse de líquido a gas, el nitrógeno, si está contenido en un recipiente cerrado, hará que aumente la presión en el recipiente y este puede explotar.
      → Cerrar el recipiente con su tapón original para limitar la evaporación en el espacio afectado y evitar la formación de hielo.

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    Riesgos asociados al almacenamiento físico de los gases

    Gases comprimidos: 

    • Botellas no sujetas: riesgo de caída;
    • Botellas de gas no compatibles (por ejemplo, hidrógeno y oxígeno) almacenadas juntas: riesgo de explosión o incendio;
    • Cabezales de botella no cerrados (aunque el descompresor esté cerrado): riesgo de fuga;
    • Botellas almacenadas sin sombrerete de protección: riesgo de botellas «voladoras».

    Ventilar los locales de almacenamiento o, aún mejor, almacenar al aire libre bajo techo.
    Cerrar las botellas vacías.
    Sujetar las botellas.
    → Ninguna botella sin su sombrerete de protección.
    → Seguir las reglas de compatibilidad de almacenamiento de los gases (por ejemplo, combustible y comburente)

    Gases criogénicos (nitrógeno líquido): 

    • Espacio sin ventilación: riesgo de anoxia debido a la evaporación del nitrógeno líquido.
    • Recipiente almacenado horizontalmente: riesgo de fuga de líquido.

    Almacenar sus envases en un espacio ventilado.
    → Almacenar el recipiente verticalmente y en un lugar protegido, bien ventilado y con un acceso adecuado para el tamaño de los recipientes.

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    Riesgos asociados a la manipulación de los gases 

    El desconocimiento de las buenas prácticas profesionales en la manipulación de gases puede tener consecuencias desafortunadas para la persona que los manipula.

    En el caso de los gases comprimidos:

    • Riesgo de lesiones si se cae la botella: 
      • Al intentar sujetarla, dado su considerable peso;
      • Al quedar aprisionados los pies u otra parte del cuerpo por la botella.
    • Riesgo de lesiones al desplazarse la botella.
    • Riesgo de fuga de la botella si la válvula no está bien cerrada o el equipo (descompresor, mangueras) está en mal estado.

    → Preparar la sujeción y el movimiento correctos de la botella utilizando un carro;
    Almacenar las botellas siempre que sea posible al aire libre;
    Llevar puesto el equipo de protección individual (EPI): guantes y calzado de seguridad;
    Cerrar las botellas que no estén en uso.

    En el caso de los gases criogénicos (nitrógeno líquido):

    • Riesgo de proyección al llenar un crioconservador o un recipiente criogénico.
    • Riesgo de desbordamiento del nitrógeno líquido.

    Sujetar o asegurar la boquilla de llenado;
    → Verter lentamente el líquido;
    → Jamás respirar los vapores de nitrógeno;
    Airear la sala, y disponer de buena extracción;
    → Utilizar guantes, gafas de protección y calzado y ropa que cubran la piel.

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    Riesgos asociados a la aplicación de equipos de aplicación de gas comprimido

    Los incidentes pueden deberse a una manipulación incorrecta del equipo de aplicación de gas o al mal estado del mismo.

    • Riesgo de fuga en un manómetro de descompresor o en un final de línea;
    • Riesgo de fuga en la conexión de la botella debido a juntas dañadas;
    • Riesgo de inflamabilidad si se sustituye una junta por otra de un material inadecuado.

    → Situarse fuera de la línea de eyección del descompresor al abrir la botella;
    → Comprobar que los manómetros funcionan y que las conexiones no presentan fugas;
    → Jamás manipular las conexiones de los descompresores;
    → Jamás reapretar bajo presión una conexión que presenta fugas;
    → Utilizar únicamente juntas adecuadas;
    → Solicitar una comprobación del buen estado de los materiales de aplicación del gas por profesionales en el manejo de gases.

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